Seorang anggota parlemen kunci Pennsylvania yang memimpin diskusi legislatif tentang permainan keterampilan “pasar abu-abu” di negara bagian mengatakan belum ada konsensus tentang masalah ini – dan tidak mengharapkan tindakan apa pun tentang topik tersebut di Harrisburg tahun ini.

Senator John Yudichak, seorang Republikan yang merupakan ketua Komite Pengembangan Komunitas, Ekonomi, dan Rekreasi Senat, mengatakan kepada Penn Bets bahwa 14 hari pertemuan sesi legislatif musim gugur akan digunakan oleh prioritas lain, terutama pemilihan ulang legislatif.

“Saya menduga tidak akan ada banyak oksigen untuk membuat RUU perjudian yang komprehensif,” kata Yudichak, yang komitenya bertanggung jawab atas undang-undang perjudian di Senat. “Game adalah masalah yang sangat sulit untuk membangun konsensus, dan ada banyak legislator yang menentang game, titik. Mendapatkan suara untuk meloloskan RUU menjadi sangat menantang.”

Komitenya mengadakan serangkaian audiensi pada bulan Juni untuk mendengar dari berbagai pemangku kepentingan game — meskipun, terutama, bukan industri game keterampilan itu sendiri — tentang dampak dari menjamurnya perangkat game yang tidak diatur di kedai minuman, klub, toko serba ada, dan gerai lain di sekitar Pennsylvania. . Yudichak belum mendukung undang-undang khusus sebagai hasil dari dengar pendapat itu, tetapi mengatakan itu bisa terjadi pada 2022, tahun kedua sesi legislatif saat ini.

Perwakilan kasino, penegak hukum, dan Lotere Pennsylvania termasuk di antara mereka yang menyerukan undang-undang yang mengklarifikasi bahwa permainan yang tidak disetujui adalah ilegal, sementara asosiasi yang mengadvokasi kedai dan klub menyebut mereka sebagai sumber pendapatan penting yang harus diizinkan. Dewan Kontrol Gaming Pennsylvania, yang tidak memiliki yurisdiksi atas permainan keterampilan, baru-baru ini mengangkat masalah penyebaran mereka yang bertanggung jawab atas petisi kasino kepada dewan untuk mengurangi jumlah slot di tempat mereka.

Status hukum permainan keterampilan saat ini, sementara itu, sedang menunggu keputusan Pengadilan Persemakmuran, tanpa batas waktu yang pasti untuk keputusan.

Senator ingin kasino terlibat dalam ekspansi

Melalui serangkaian dengar pendapat dan rancangan undang-undang yang diajukan dalam beberapa tahun terakhir, badan legislatif terbagi atas apakah akan secara eksplisit melarang permainan keterampilan atau untuk mengatur dan mengenakan pajak serupa dengan 25.000 atau lebih mesin slot di dalam kasino. Tanpa tindakan apa pun, status quo yang suram terus berlanjut.

Proposal juga telah diedarkan untuk membuat jenis mesin judi lainnya lebih umum tersedia di negara bagian, seperti ketika para pemimpin Senat membawa usulan perluasan VGT kepada anggota mereka secara tertutup setahun yang lalu tanpa mendapatkan daya tarik apa pun. Selain itu, seorang senator Demokrat baru-baru ini memperkenalkan undang-undang yang menyarankan kios taruhan olahraga harus diizinkan di dalam kedai minuman berlisensi, meskipun tidak ada indikasi akan ada tindakan apa pun.

“Ada banyak pertanyaan yang belum terjawab saat ini” tentang bagaimana legislatif harus melanjutkan masalah permainan apa pun, kata Yudichak, dengan waktu keputusan permainan keterampilan Pengadilan Persemakmuran dan ketidakpastian ke arah mana keputusan itu akan jatuh di antara mereka.

Yudichak berpendapat bahwa undang-undang perluasan permainan 2017 yang luas yang mengizinkan permainan kasino online dan taruhan olahraga juga mengklarifikasi bahwa permainan keterampilan adalah ilegal, tetapi sudut pandang itu belum dikonfirmasi di pengadilan.

Senator mewakili bagian dari Luzerne County, tempat Mohegan Sun Pocono berada, dan mengatakan dia adalah pendukung industri kasino. Dia memahami penolakan mereka untuk melihat ekspansi game yang lebih luas ketika mereka telah menginvestasikan ratusan juta dolar dalam properti bata-dan-mortir dan mesin slot mereka, tetapi dia yakin solusi yang mungkin untuk perdebatan terhalang tentang ekspansi yang dicari oleh klub dan kedai akan meminta kasino memasok mesin kepada mereka.

“Cara untuk berpotensi memasang jarum adalah dengan memiliki kasino di meja, mungkin menyediakan 25.000 mesin yang dapat dikenakan pajak dan diatur, dan melihat apakah Anda dapat menempatkannya di lokasi yang berbeda” dari kasino itu sendiri, kata Yudichak.

Dia mencatat bahwa undang-undang asli negara bagian yang melegalkan kasino memungkinkan mereka memiliki lebih banyak mesin slot daripada yang sedang digunakan. Karena ekonomi penawaran dan permintaan, tidak ada kasino yang pernah memaksimalkan 5.000 mesin yang sebagian besar diizinkan untuk menampung.

“Mereka perlu menjadi bagian dari setiap modernisasi pasar game” di negara bagian, mengingat investasi yang telah mereka lakukan, kata Yudichak tentang operator kasino.

Perwakilan permainan keterampilan sengaja dikecualikan

Sementara komite Senat mendengar dari banyak pihak yang tertarik dengan masalah ekspansi game pada bulan Juni, yang terutama hilang adalah perwakilan dari Pace-O-Matic yang berbasis di Georgia, pengembang Pennsylvania Skill Games, atau Miele Manufacturing, distributor mereka yang berbasis di Williamsport. Yudichak mengatakan penghilangan mereka disengaja, berdasarkan nasihat hukum dari penasihat Senat Republik.

“Keputusannya adalah tidak bijaksana jika mereka bersaksi” karena kasus Pengadilan Persemakmuran yang tertunda, kata senator. “Kami terus melakukan percakapan dan bertemu dengan semua pihak terkait masalah ini. Mereka memiliki akses ke kantor dan komite saya, tetapi penasihat merasa bijaksana untuk tidak meminta mereka bersaksi.”

Sementara kepemimpinan Partai Republik di Senat telah menunjukkan minat dalam masalah ekspansi game, mereka telah memberitahukan kepada Yudichak bahwa hal-hal lain lebih mendesak musim gugur ini, termasuk tugas redistricting yang muncul setiap 10 tahun. Yudichak mengatakan komite mungkin mengadakan sidang lagi musim gugur ini untuk mengeksplorasi lebih lanjut masalah permainan keterampilan atau ekspansi lainnya, sebagai bagian dari tujuannya untuk menyeimbangkan kepentingan komunitas, kasino, usaha kecil yang terlibat, dan lain-lain – meskipun ia mengakui menemukan kesamaan adalah menantang.

“Tanpa konsensus yang jelas, sulit untuk menyelesaikan RUU,” ulang Yudichak. “Menurut saya [the Republican Senate leaders] menyadari itu, dan mereka telah memberdayakan saya untuk terus berupaya membangun konsensus itu.”

Foto: Shutterstock